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Week 2 NFL 2014: El después

Equipo a la fuerza (The Replacements)” es de mis películas favoritas que tienen a este deporte en su argumento. Que salga Keeanu Reeves influye bastante, por otra parte. En la película, el equipo que contrata a Shane Falco son los Washington Sentinels, lo que nos lleva a los Washington Redskins, y sus “replacements”. Estos como en la película también les han llevado a la victoria.


En el segundo drive de los Redskins en su partido con los Jaguars, Robert Griffin se disloco el tobillo izquierdo en una carrera. Salió Kirk Cousins a relevarle como QB, y en 2 jugadas anoto el primer TD del partido. Con Griffin aun en la banda con gestos claros de dolor. En la primera jugada del siguiente drive, DeSean Jackson se lesiono el hombro. El mejor receptor del equipo estaba fuera, y apareció el TE Niles Paul, que lidero al equipo en recepciones y yardas. Los suplentes han ilusionado a la grada, que ya se veía 0-2 y cargados de lesiones.

Ilusión también en Buffalo. El equipo gano a los Dolphins, lo que sumado al a derrota de Jets en Green Bay, deja a los Bills como líderes de la AFC East, con un record de 2-0. El equipo no juego especialmente bien, pero saco provecho de 2 turnovers y un punt bloqueado de los Dolphins. Y de un retorno de kickoff de CJ Spiller. Éxtasis en Buffalo en una semana en la que se han asegurado que los nuevos dueños mantendrán la franquicia en la ciudad y han homenajeado a un Jim Kelly que ha vencido al cáncer. Enhorabuena.



Éxtasis en Cleveland también. El equipo salió victorioso de un peleadísimo partido de ida y  vuelta contra los Saints. En el último drive los Browns buscaban colocarse en rango de FG. Convirtieron dos 3rd downs y un 4th down ante una defensa de Saints que cometió gravísimos errores en la cobertura. Los Browns ganaron de la misma manera que perdieron hace una semana, mientras los Saints se ven 0-2. Y la tensión en el staff se hizo evidente ante las cámaras que enfocaban a la banda.

Los Chargers hicieron un partido titánico ante los Seahawks, que parecieron ahogarse en el caluroso San Diego. Con 34 graditos y a pleno sol, los Chargers consiguieron perforar la defensa campeona. Poco a poco, con un cincel. Dominaron el reloj, 42 minutos de posesión frente a 18 de Seahawks. No pueden anotar si no tienen el balón, y menos aun si solo convierten 3 de 8 situaciones de 3rd down. Excepcional partido de la conexión Philip Rivers-Antonio Gates, con 3 TDs.

Tenía yo el palpito de que los Bears iban a chafar la inauguración del Levi’s Stadium de Santa Clara. No sabía como, porque hasta media hora antes del partido los 2 WRs titulares de Bears estaban más fuera que dentro. Pero tanto Alshon Jeffery como Brandon Marshall acabaron jugando y siendo titulares. Marshall se fue con 3 TDs bajo el brazo. Los 49ers cedieron una ventaja de 13 puntos en el último cuarto, con 2 INTs lanzadas por Colin Kaepernick. Esta semana Jim Harbaugh no dirá que si es Superman, que si tal. ¿No?



Ronda rápida, que hoy voy con el tiempo justo:

Los Falcons han perdido toda la moral que ganaron hace 7 días. Matt Ryan lanzo 3 INTs ante una defensa de Bengals que mantiene al equipo invicto. El ataque estará algo oxidado, pero esa defensa esta que se sale.

Los Chiefs casi pegan un buen pelotazo ganando a los Broncos en Denver, quedándose a 2 yardas de forzar la prórroga. Y con Jamaal Charles y Eric Berry lesionados.


Y he de reconocer la primera victoria de Cowboys (ante Titans), yo que llevo tiempo diciendo que van a tener un año malísimo. DeMarco Murray hizo un partidazo en la primera mitad. Esta vez el staff aprendió de sus muchos errores pasados, y no dejo de darle el balón tras el descanso. Mas vale tarde…

Week 2 NFL 2014: El antes

La jornada empezó ayer ¿No lo sabíais? Si bueno ha habido mucho revuelo últimamente. Pero lo curioso de todo es que el ex-equipo del chico este que ha protagonizado el revuelo jugó ayer y gano. Los Steelers anotaron 6 puntos ante Ravens en un partido horrible de su ataque. Marginal, desagradable. Y no lo digo porque tuviese a Ben Roethlisberger en fantasy



En ninguna división (desde el realingment de 2002) un equipo ha tenido un dominio tan aplastante sobre sus 3 vecinos que los Patrots en la AFC East. Pero como estamos con el año recién empezado, es momento para sobreactuar. Todos menos Patriots se encuentran 1-0, y el enfrentamiento entre Dolphins y Bills asegura que uno al menos estará 2-0 el lunes. En Buffalo se enfrentaran 2 equipos con caras sonrientes, y con un juego de carrera que puede hacer al partido muy rápido. Y bonito, al menos bajo mis cánones.

Mientras,  Jets juegan en Green Bay y Patriots en Minnesota. Ambos equipos deben mejorar su imagen mostrada el pasado domingo, aunque los Jets ganasen. No todos los días son fiesta. El caso de Patriots le conocemos bien. Cosas así les han pasado otras veces, y suelen contestar con puño de hierro ante el rival de turno. Pero lo malo de eso es que cualquier resultado que no sea tan convincente como el esperado no va a contentar a los analistas. Así es la vida cuando eres Bill Belichick.

Hay equipos que mostraron buen juego la semana pasada y, o bien se les agoto en algún momento, o bien les llego tarde la inspiración. A ver esta semana que muestran. Los Jaguars visitan la capital de la nación para enfrentarse a unos Redskins desnortados. Los Jaguars confían en el juego mostrado en la primear mitad del último partido, y será fundamental que el RB Toby Gerhart esté recuperado de sus molestias en un tobillo.



Los Browns reciben a los Saints, lo que puede sonar demasiado fuerte para este equipo. Pero todo dependerá de si se muestran como en la primera mitad del partido con Steelers (354 yardas concedidas) o como en la segunda (121 yardas). Drew Brees es un cañonero y la secondary de Browns será puesta a prueba. Por eso el pass rush en los primeros compases va a ser clave si la secondary no quieren desgastarse y quedarse en reserva tan pronto.

Los Chargers van a arrastrar el sabor tan amargo que les deja la derrota con Cardinals hasta el momento del kickoff contra Seahawks en San Diego. Sera ese el momento de quitarse ese sabor, si antes consiguen frenar el ataque de Seahawks. ¿Siendo Seahawks no deberían preocuparse primero de superar esa defensa? No, pues es la read option de Seahawks la que les hace controlar el reloj, el partido y hasta el clima si hace falta. Va a ser un test máximo para la defensa. Eric Weddle va a tener que ser más líder que nunca para esa unidad.



Falcons contra Bengals en Cincy me parece un partidazo. Desde esta semana, porque no tenía mucha fe en estos 2 equipos en agosto. Pero con lo que mostro el ataque de Falcons y la defensa de Bengals la semana pasada, me hace sentir ganas de ver este partido. La semana pasada la OL de Falcons rindió a un gran nivel, mientras que los Bengals demostraron que su DL es de las más dominantes de la NFL. Por supuesto no nos ceguemos, en estos duelos de “ataque A vs. defensa B” suelen salir como decisivos la “defensa A” y el “ataque B”. Va a ser un buen partido, ya veréis.

Todo lo que preceda al Chiefs-Broncos en Denver, va a ser una continua pregunta al aire sobre qué ha pasado con los Chiefs de 2013. En el equipo estarán deseando mostrar que la semana pasada fue un desliz, y esa defensa saldrá a por Payton Manning como si fuese una piñata. Por ser el rival quien es, por todo lo que han oído esta semana, saldrán motivados. Pero su bajón me parece algo más serio que algo que se solucione con un chute de autoestima. Veremos como evoluciona la cosa.

Week 1 NFL 2014: El después

Sorpresas, obviamente. Este es el tiempo en el que las ideas que teníamos sobre algún equipo se tambalean por verles hacer lo que no esperábamos. Es inevitable. Pero habrá que leer entre líneas todas las estadísticas y comprender las situaciones, para ver si puede tratarse de un one-hit-wonder. Todo esto lo hacemos nosotros con nuestras predicciones previas. Aquí en público mostrare lo más genérico, sin centrarme mucho en mis propias pedradas. Salvo con Cowboys, esa pedrada la llevare hasta el final.



Porque Cowboys ayer demostraron el lamentable estado de su plantilla. Las brechas se abren en la línea titular como en un submarino torpedeado. Y ese torpedo no es de impacto reciente, es más un taladro que lleva años dañando la plantilla. Un taladro que es la mala gestión de quien dirige, que ha devaluado el equipo hasta cotas insospechada. Y que hace hasta perder la calidad a quien en su día la tuvo. No se puede cometer tantos errores para abrir un partido. Se te escapan los 49ers de 25 puntos y ya es tarde, porque ya no hay material para mas remontadas.

Los Ravens siguen siendo un equipo que parece desganado. Muchos, entre ellos yo, pensábamos que iban a dejar atrás el 2013 y volver con una mejor cara. Pero siguen siendo dolorosos de ver, porque crees que pueden rendir mejor. O quizás no, y este sea el momento en el que nos demos cuenta. Ante Bengals llegaron al descanso con 0 puntos. Pero los Bengals habían anotado solo 5 FGs. Los Ravens podían ganar aún, cosa que de haber sido el rival más efectivo hubiese sido imposible. Ravens llegaron a ponerse por delante, pero luego concedieron un TD de 77 yardas a 5 minutos del final. Y eso que tenían el momento y el público a su favor. En el último drive buscaron el empate, pero Flacco fue sackeado en 3rd y 4th down consecutivamente. En jugadas sin blitz, solo presionando la línea. Mal en general, vamos. Parece que la expulsión del equipo de Ray Rice es la única buena noticia para Baltimore.

A falta de ver como continúan sus temporadas, no parece que Bears sean la maquina ofensiva que prometían, ni los Bills el cuchillo sin afilar que todos creíamos. Mal por unos, bien por otros. Los de Chicago se mostraron fallones cuando se acercaban a la redzone rival. Siempre a remolque en el marcador tuvieron que forzar en el ultimo drive para llegar la prorroga. Ya allí la defensa no pudo para a los Bills. Estos casi llegan a las 200 yardas de carrera. Ya tienen desde donde construir su sistema ofensivo. No lo han descubierto ahora, ya fue la cara amable del equipo en 2013, pero ahora tiene otro cariz. El que te da una victoria como esta.  



Los Patriots no suelen dejar escapar partidos como los de ayer. No suelen quedarse toda una mitad sin anotar. Eso es lo que paso ayer, cuando tiraron una ventaja de 10 puntos con los Dolphins, quienes anotaron 23 puntos sin contestación en la segunda. Merito de los Dolphins por supuesto, con Knoshown Moreno genial en su debut en Miami. Pero sorprende ver tal desplome de un equipo tan bien dirigido normalmente, ganando solo 47 yardas en 30 minutos. No creo que sea problema de calidad de jugadores. Pero una caraja así es para que sea analizada en Boston.

Se esperaba que los ataques de Falcons y los Saints brillasen a años luz de sus respectivas defensas. Se esperaba un marcador alto en Atlanta, como el 34-37 final. Lo que quizás se esperaba es que la defensa de Saints fuese mejor que la de Falcons. Y el ataque también, y por lo tanto el signo del resultado distinto del que sucedió. Falcons parecen haber recuperado la ilusión, es lo que hace ganar con emoción y algo de épica a tu eterno rival.

Los Texans brillaron lo justo en casa, lo necesario para ganar 6-17 a los Redskins, pero si lo comparas con 2013 y con lo que se esperaba tras esta offseason, brillaron bien. Y si lo comparas con los Redskins, brillaron como el sol. Lastima de la lesión de Jadeveon Clowney en su partido de debut. Tiene el menisco tocado y estará 6 semanas de baja. JJ Watt estuvo estelar, y va a echar de menos tener una réplica en el otro extremo de la línea.




Ronda rápida para cerrar:

Steelers se arrastraron por la segunda mitad de su duelo con Browns. Los Browns, con sus reducidas armas, les llegaron a empatar. Y eso en Pittsburgh debe sembrar confusión. ¿Se quedan con la imagen de la primera o la segunda mitad?

Jets ganaron a Raiders en un duelo de equipos intermitentemente buenos. A ratos, jugaban bien. A ratos cometían errores graves. Al menos son interesantes de ver.

Y Colts y Chiefs deben sumar a sus derrotas con Broncos y Titans, lesiones de gravedad en sus filas. 3 roturas del tendón de aquiles, 2 en Chiefs (Mike Devito y Derrick Johnson) y 1 importantísima en Colts (Robert Mathis). 

Week 1 NFL 2014: El antes

Este año no aparecerán las palabras “previa” o “repaso” en los títulos de artículos. Nunca repaso el total de los partidos. No es nada nuevo, nunca lo he hecho, prefiero centrarme en lo más jugoso que dar una retahíla de marcadores con escueto párrafo. Los marcadores o horarios en una imagen, y todos contentos. Lo que sí es nuevo es que voy a intentare tener siempre los artículos los viernes y los lunes. Queda en limbo lo de hablar antes de los TNF y después de los MNF. Pero bueno, para eso está la cuenta de Twitter de "no disparen al quarterback". Y entre el lunes y el viernes pues meteré artículos extra las semanas que pueda.



En el Kickoff de ayer Seahawks ganaron 16-36 a Packers, dominandolos por el suelo al mas puro estilo clásico. 207 yardas de carrera con una media de 5 yardas por intento. La defensa de Packers no tuvo respuesta al pounding running game de Seahawks, y el ataque se mostró temeroso. Y ademas perdió al OT Bryan Buluga y al RB Eddie Lacy.

Año nuevo, nuevos rookies. Y nuevos rookie QBs, la especie más cotizada de la nueva remesa. Han de ser ellos los que habrán este articulo (la intro y lo de ayer aparte). Hay diferentes casos, no a todos les han entregado la llave del castillo. Derek Carr será titular para Raiders contra Jets en la visita a New York. Los Jets, que vivieron esto el año pasado, saben de lo que la presión de una defensa a un rookie QB puede hacer, y lo intentaran.

En Cleveland, Jacksonville y Minnesota, los rookie QBs empiezan en el banquillo, pero con diferentes matices. Matt Cassel está por delante de Teddy Bridgewater, con lo que estamos de acuerdo casi todos. Así saldrán al campo en St. Louis para hacer frente a los Rams, con esa defensa que mete miedo y ese ataque que ha heredado Shaun Hill tras la lesión de Sam Bradford. Chad Henne está por delante de Blake Bortles, pese a que Bortles está generando grandes expectativas Será que no quieren quemarlo rápido. Este domingo en Philly tendremos que contentarnos con ver al nuevo proyecto de Jaguars, pero sin Bortles. Y en Cleveland, ya sabéis todos lo que pasa. Steelers visitan la ciudad, y se va a hablar del partido pase lo que pase.



He mencionado lo del nuevo proyecto de Jaguars. Correctamente debería decir que es el proyecto que empezó el año pasado que ahora está ya en la bandeja de salida. A los Buccaneers les pasa este año lo que a Jags el pasado. Tienen un proyecto lleno de novatos, gente con poca experiencia y un par de veteranos para guiar. El domingo reciben a Panthers, un equipo con novedades en el equipo titular, pero con un estilo en defensa que es capaz de compensar la existencia de muchos cambios.

Otros que han sufrido bajas en su equipo titular de 2013 son los Chiefs. Eso es un añadido al a bola de dudas que se genera entorno a ese equipo sobre si podrá repetir lo del año pasado. El incremento de la dificultad del calendario y el que los equipos puede que ya conozcan tus armas, va a jugar en su contra. Un partido inaugural convincente podría mitigar esas dudas, veremos como reciben a los Titans en Arrowhead, y sobre todo como salen de allí.

Luego están los Bills, que seguramente sean el equipo en peor estado de la NFL. Su defensa ha perdido a 2 de sus 3 mejores jugadores en la free agency y por una lesión de larga duración. Su 1st rd pick WR se ha lesionado las costillas en la preseason. Y más cosas. Su visita a Chicago el domingo puede ser el inicio de una caminata por el desierto.



Sí, los Bills tienen la peor papeleta, pero mi apuesta por el mayor batacazo del año tiene que ser un equipo que se caiga de más alto. Y esa apuesta mía es la de Cowboys. Ahora puede que el domingo vayan y le planten cara o le ganen a los 49ers en Dallas. Tienen una plantilla pírrica, con un montón de agujeros. Sí, tienen a Tony Romo, Dez Bryant y Jason Witten en ataque. Pero, ¿y en defensa? También tenían a esos en ataque el año pasado, mas una defensa bastante mejor, y acabaron 8-8. Agárrense fuerte.

Y cierro con el “vs.” de la semana para mí: Robert Griffin vs. Jadeveon Clowney y JJ Watt. Los Redskins visitan Houston, un partido mucho más complejo que este duelo que propongo. Son 2 plantillas con muchos puntos débiles, en especial en el ataque de Texans. Pero ese duelo va a ser el más vistoso. Griffin ya no se mueve como antes, tiene las rodillas de un octogenario. Y va a necesitar correr de los pass rushers de Texans. ¿Podrá? ¿Lo hará? ¿Soltara el balón antes? Veremos como se desarrolla esto.