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Como veo el 2014 (mojándome lo justo y necesario)

Estoy tan aburrido de la preseason que he decidido adelantar 2 semanas el articulo con mi particular predicción. Este año me mojo más que el año pasado, que hice una especie de juego de deducción con pistas. Este año he dividido a los equipos en 4 grupos en función de sus posibilidades de visitar los playoffs. Os chocara ver algunos equipos en donde están colocados, pero tranquilos que yo os explico con que cristal los he mirado.

En el grupo 1 tenemos a 7 equiposRavensColtsPatriotsBroncosEagles49ers y Seahawks. Algunos casos son bastante evidentes por la continuidad de los proyectos en equipos ganadores. ColtsRavens y Eagles son seguramente equipos de menor entidad que los otros 4, pero el acceso a playoffs por su división esta fácil. Por cierto, obviamente de entre Seahawks y 49ers solo uno puede ser campeón de división, con lo que eso supone en ventajas en los playoffs.

Grupo 1: "Apuesta segura".

En el grupo 2 tenemos a 11 equipos: Steelers, Jets, Packers, Rams, Jaguars, Chargers, Panthers, Titans, Bears y Giants. Si, 11 para solo otros 5 puestos de playoffs, no me he pillado los dedos. Pero hay explicación para todos. Aquí tenemos a equipos de las 2 divisiones no representadas en el primer grupo. A Bears y Packers les tengo peleando por la NFC North, aunque creo que aun con problemas en defensa los Packers prevalecerán. La NFC South la veo el patito feo de este año, con un bajón fuerte en Panthers y Saints. El que pierda en la NFC North si le veo en la lucha por wildcard, no así en la NFC South.


En la AFC la wildcard estará más barata que en la NFC. De ahí que se cuelen nombres que igual no suenan en todas partes, como Jaguars, Titans, Jets y  Steelers. Creo que con sus schedules sus ataques pueden tapar las deficiencias de sus defensas. Son los vientos del football moderno. El caso de Jaguars es al revés, aquí la defensa va a estar de dulce. Y en la NFC le tengo mucha fe al bloque de Rams y la resurrección de los Giants

Grupo 2: "Dentro de la pelea".

En el grupo 3 tengo metidos a equipos que en mis cálculos no entrarían en playoffs salvo ampliando mucho el margen de error de mis números. ¿Y qué hay de diferente con respecto al grupo 4? Pues que ese tiene aún mas distancia con el grupo 2. Aquí encontramos a 5 equipos: Browns, Bengals, Dolphins, Cardinals y Lions. Hay un equipo que sube, los Browns, cuya defensa creo que ha mejorado enormemente. Un equipo que aquí estaba el año pasado, los Lions, que siguen un paso por detrás. Dos equipos que bajan, Dolphins y Bengals, que estaban en una burbuja ya pinchada. Y un equipo que de no ser por las lesiones y por vivir en la división mas fuerte estaría más arriba, Cardinals.
Grupo 3: "Apuestas arriesgadas".

Y en grupo 4 los más débiles: Texans, Bills, Chiefs, Raiders, Buccaneers, Vikings, Falcons, Cowboys y Redskins. Os sorprenderá mucho ver aquí a los Chiefs, pero el equipo ha empeorado mucho y la schedule de este año es un infierno comparada a la del año pasado. Os sorprenderá seguro ver a los Falcons o los Redskins, pero aun no están para volver a lo que fueron. Y os sorprenderá o no ver aquí a los Cowboys, pero lo cierto es que tienen una defensa capaz de batir históricos records negativos. Les veo más preocupados en el 1st overall. He dicho. Aquí si me mojo.
Grupo 4: "No pondría dinero".

Previa 2014: NFC South

El caso de los Atlanta Falcons es un tanto especial. El año pasado salió mal todo lo que podía salir mal, y un equipo de playoffs en 2012 se convirtió en uno de los peores equipos de 2013. El staff debe recuperar la confianza en sí mismos de una plantilla confusa consigo mismos. Plantilla a la que han añadido a Jon Asamoah, Tyson Jackson y Paul Soliai. Pero eso no es todo. Deben de hacer frente a 3 retiradas de titulares, Jason Snealing, Tony Gonzalez y Periah Jerry. Además han perdió en free agency a Jeremy Trueblood y no han renovado a Asante Samuel. Y deben ya digerir su primera lesión, la de Sean Weatherspoon para todo el año.

Con tantos cambios más vale que repasen hasta lo básico.


Pero para caso especial el de los Carolina Panthers. Normalmente cuando en un proyecto de equipo se llega a playoffs por primera vez, hay un riesgo de regresión en la calidad del equipo por que otros equipos te roban a los coordinadores para puestos mayores en sus staffs. Aquí no ha sido ese el caso, aquí lo que ha habido es desbandada de jugadores.

Ted Ginn, Brandon LaFell, Steve Smith, Mike Mitchell y Captain Munnerlyn se han ido a otros equipos. Travelle Wharton y Jordan Gross se han retirado. Drayton Florence y Quintin Mikell no han sido renovados. Eso son 9 colaboradores importantes del equipos de 2013. Y para colmo Greg Hardy podría enfrentarse a una sanción en septiembre. Van a ser claves las altas en algunos grupos como el de receptores (Jason Avant, Tiquan Underwood, Ed Dickson y el rookie Kelvin Benjamin) y la secondary (Thomas DeCoud y Roman Harper).

Los New Orleans Saints han decidido tirar de bloque sin hacer muchos cambios. Un bloque cuyo estilo de juego viene los tiempos de la Super Bowl ganada. Pero poco a poco algunos de los participantes en aquella van tomando la puerta de salida. Lance Moore, Malcom Jenkins, Will Smith, Roman Harper y Jabari Greer ya no están. Y además han perdido a Brian de la Puente y tardeado a Darren Sproles. Veremso si no se les ha quedado el roster muy poco profundo, incluso con los rokies, incluso trayendo un sustituto de de la Puente (Jonathan Goodwin) y al mejor safety del mercado (Jairus Byrd).

Proyecto nuevo en Tampa Bay, sean pacientes.


La revolución de los Tampa Bay Buccaneers empieza por el staff. Y por los horribles uniformes, pero eso es harina de otro costal. Lovie Smith es el nuevo HC, y siendo con muchísima diferencia el coach con mayor experiencia en el mercado, está claro que quería la dirección de los Bucs. Smith se trajo como DC a Leslie Frazier, con quien comparte esquemas defensivos. El OC viene de college, Jeff Tedford, pero de un college que no está entregado a la spread offense como es California.

Estilo definido, falta revisar el personal. Y los Bucs, mirando por el salary cap, dejaron ir a Tiquan Underwood, Gabe Carimi, Donald Penn, Jeremy Zuttah, Daniel Te’o-Nesheim, Dekoda Watson y Tom Crabtree. Aun así tuvieron que ir más allá y cortar a Darrelle Revis y tradear a Mike Williams. El plan es a largo plazo y buscan desarrollar jóvenes como los rookies Mike Evans y Austin Seferian-Jenkins. Pero con todo el espacios salarial liberado lo que buscaban eran un puñado de incorporaciones fuertes, que han sido Josh McCown, Evan Dietrich-Smith, Michael Johnson, Alterraun Verner y Mike Jenkins.

Previa 2014: AFC North

Me ha sorprendido al ver el historial de bajas y altas de los Baltimore Ravens de que en free agency cubrieron bastante bien los puestos donde se les iba un titular o un gran contribuidor. Así tenemos la incorporación de Owen Daniels por la baja de Ed Dickson y la de Will Hill por Corey Graham. Solo les quedo cubrir el puesto de safety de James Ideaigbo. Pero claro, igualar una plantilla no es mejorar, y Ravens necesitan mejorar el 8-8 de 2013. El staff, con Gary Kubiak como nuevo OC, debe trabajar para mejorar todas las líneas y aumentar la profundidad de la plantilla.

La temporada 2013 de los Bengals acabo de una manera un tanto deprimente, por aquello de las expectativas. Pero los fans pueden sentirse ilusionados con 2014, el equipo repite casi al completo. Solo un free agent, Michael Johnson, se ha escapado. Aparte esta el retiro de James Harrison. Motivos para temer también hay. No hay altas, y deberán confiar en la calidad de su draft class. Y los coordinadores son nuevos, al haber haber aceptado Jay Gruden y Mike Zimmer puestos de HC en Washington y Minnesota. Los nuevos, Hue Jackson y Paul Guenther, estaban ya en el equipo en 2013, han promocionado desde asistentes.

Precaución, manejar con cuidado.


La dirección de Cleveland Browns decidió dar un nuevo volantazo en 2014. Para evitar que sea un nuevo bandazo han confiado en Mike Pettine como nuevo HC, y Kyle Shanahan y Jim O’Neill como coordinators. Contrasta la volatilidad de la organización con el hecho de que en principio le den el puesto de QB1 a Brian Hoyer, que por lesión no pudo demostrar en 2013 las buenas sensaciones que dio al principio del curso. Sorprende además teniendo en cuenta de que han drafteado al mayor hype de los últimos años, Johnny  Manziel.

La plantilla también ha sufrido bastantes cambios. Aplicaron la transition tag a Alex Mack, y consiguieron retenerlo en Cleveland. Se les fueron Shawn Luvao y TJ Ward, y liberaron a D’Qwell Jackson y Greg Little. Se gastaron el dinero en Donte Withner, Ben Tate, Paul McQuistan, Jim Dray, Karlos Dansby, Miles Austin y Nate Burleson. Hicieron bien en fichar WRs, porque Josh Gordon vuelve a tener problemas con las drogas, y tendrá sanción. Total que es una aventura apostar por como les saldrá 2014 a este equipo.

Un tercer año sin playoffs en Pittsburgh seria inaceptable para la familia Rooney.


 Los Steelers no quieren otro año vació (aunque casi se cuelan en playoffs) como 2013. Y esta vez han decidió ahondar en la renovación de plantilla, que otros años había sido más ligera. Pero no se pueden poner parches eternamente en puestos donde los jugadores empiezan a bajar el rendimiento y/o entrar en años. Vieron a Ziggy Hood y Emmanuel Sanders irse en free agency, y liberaron a LaMarr Woodley y Larry Foote.

Si decidieron renovar a Heath Miller, Troy Polamalu, Cody Wallace y Maurkice Pouncey. En free agency han traído algún nombre interesante, como Lance Moore, Mike Mitchell o LeGarrette Blount. Lo interesante será ver a nuevos nombres con el estilo clásico de Steelers.

Previa 2014: NFC East

Los Dallas Cowboys, presos de problemas de salary cap que llevan arrastrando años, han vivido otra free agency con pocas incorporaciones. Así que el equipo de 2014 es el de 2013 con pocos cambios. De hecho, como suele pasar en estos casos, con bajas y sin altas significativas mas allá de lo drafteado. A ver la defensa como responde con las bajas de DeMarcus Ware, Jay Ratliff y Ernie Sims. Y con la lesión de Sean Lee para todo el año y el rookie Demarcus Lawrance para 2 meses.

Y bueno, lo del staff es casi de artículo propio. A Jason Garrett le concedieron una prorroga, un todo o nada. Han reciclado a los coordinadores de 2013, al OC Bill Calahan lo degradaron a asistente, al DC Monte Kiffin le han puesto de asistente de Garrett. El puesto de OC es de facto para Scott Linehan y el nuevo DC es Rod Marinelli, que ascendió de asistente. Y digo yo: ¿no será demasiado tripulante para tan poco barco?

La prorroga de un año puede que haya sido aplicada no solo a Jason Garrett.


Completa remodelación de la plantilla de los New York Giants. Al staff le han respetado los galones, mas allá de traer al QB coach de Packers, Ben McAdoo, como nuevo OC. Pero en plantilla, si podemos hablar claramente de revolución. Ni galones ni nada.

Son bajas Hakeem Nicks, Brandon Myers, Kevin Boothe, Linval Joseph, Justin Tuck, Ryan Mundy y Terrell Thomas. Y se han retirado David Diehl, David Baas, Brandon Jacobs y Chris Snee. Son altas Rashard Jennings, Trindon Holliday, Geoff Schwartz, Robert Ayers, Quintin Demps, Zack Bowman, Dominique Rodgers-Cromartie y Walter Thurmond. Una retahíla de nombres de los que dependerá el éxito del 2014 para Giants.

Si los nuevos tardan poco en conectar podríamos tener a un equipo interesante.


Los Philadelphia Eagles tienen un proyecto en marcha así que no han querido hacer cambios, cuantas menos bajas mejor y sangre nueva con los rookies. Así renovaron a los 4 free agents fuertes que tenían: Cedric Thorton, Nate Allen, Jeremy Maclin y Riley Cooper. Firmaron 2 DBs, una unidad que sufrió el año pasado con el nuevo sistema. Son Malcom Jenkins y Chris Maragos. El movimiento sorpresa fue el traspaso de DeSean Jackson a Redskins,  rodeado de mucho dimes y diretes.

Si, los Redskins, un rival directo. El equipo, dirigido ahora por el nuevo HC Jay Gruden, está buscando las vueltas de tuerca que les hagan ser de nuevo el equipo de 2012. Espero que ajusten también bien los tornillos de la rodilla de Robert Griffin. Pero al ser otro equipo amordazado por el salary cap, las altas notables se han reducido a Desean Jackson, Akeem Jordan y Tracy Porter