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Week 7 NFL 2014: El después

Antes de nada: ¡Enhorabuena a Peyton Manning por convertirse en el QB con más pases de TD de la historia de la NFL! Supero el record de Brett Favre con sus 4 TDs en la victoria de Broncos sobre 49ers. Poca resistencia opusieron los visitantes. Broncos cerraron el partido en el 3rd quarter, y los últimos 15 minutos fueron un trámite.

Lunes de bajones. El típico bajón previo al ecuador de la temporada. Del que se puede salir si se hacen las cosas bien, que aún queda tiempo. Hay bajones gordos (te cuestionas tu temporada entera) y bajones más ligeros (la sensación de que has hecho un partido horrible y dejado escapar una buena oportunidad). No es lo mismo uno que otro, pero la depresión del lunes, esa no te la quita nadie.



Bajón gordo de Bears, con bronca en el vestuario incluida. Y abucheos varios. Demasiado mal rollo. El equipo parece que no tiene sangre, que tiene horchata. Es la actitud del equipo en el campo la que le delata, porque los Dolphins no hicieron tampoco un partido espectacular, y (antes del 4th qtr) no estuvieron muy por delante de Bears en el marcador. Pero con los 3 feos turnovers cometidos, da la sensación de que los Bears se la suda todo.

Bajón (puntual, pero empalmado con lo de la semana pasada) en Seattle por un partido algo especial. Porque fueron los special teams de Rams los que marcaron la diferencia. Un kickoff retornado 70 yds que coloco el balón listo para un TD de Rams, un punt return devuelto para TD (jugada con truco), y un fake punt que consiguió un 1st down que cerró el partido (y que de haber fallado hubiese dado la victoria a Seattle). Esto en un partido perdido por 2 puntos, es más que decisivo, es mortal. Russell Wilson se hecho el equipo a la espalda, con 313 yds de pase y 103 de carrera, pero el resto no estuvo especialmente fino.



Bajón gordo de Bengals, que empezaron 3-0 y ahora están 3-2-10 puntos anotados ante Colts, un hundimiento. No lograron un 1st down hasta el borde del descanso y no pisaron campo de Bengals hasta el último cuarto. Una inoperancia preocupante en un ataque que no hace tanto era el más equilibrado. Merito por supuesto para la defensa de los Colts.

Bajón en general en Ohio, porque Browns cayeron en Jacksonville. Aquí se mezcla la sensación de oportunidad perdida, con el hecho de que la han perdido contra unos Jags que hasta ayer no se habían estrenado. Eso hace que la sensación de tristeza (en una ciudad propensa a ella) sea grande. Blake Bortles lanzo 3 INTs, y los Browns no supieron aprovecharse de eso. Desaprovecharon drive tras drive cuando estaban a menos de un TD de distancia, y en el 4th qtr los Jags despegaron y ya no hubo más que hacer.

Bajoncillo en San Diego, por la derrota ante Chiefs, por las lesiones que se acumulan en defensa, y por la sensación de que con haber hecho 2 tackles en un par de jugadas clave, el resultado hubiese sido diferente. Cairo Santos decidió con un FG un partido que estaba empatado. En ese drive, y en muchos otros, se vieron muchos missed tackles y muchos jugadores que llegaban tarde al sitio donde debían estar. El ataque de Chiefs agoto con largos drives a una defensa que acusa especialmente las bajas en la secondary.



Y en ronda rápida, gente que no está de bajón:

Los Redskins decidieron sentar a Kirk Cousins en el 3rd qtr y sacar a Colt McCoy, y lanzo el único TD del equipo en todo el día. Que les acabo valiendo, los 4 FGs de Kai Forbath (el ultimo para cerrar el partido) dieronal equipo la victoria ante Titans.

Kyle Orton es el nuevo hombre remontada, los Bills ganaron de 1 a los Vikings con un drive de 80 yds que acabo con TD de Sammy Watkins faltando 1 segundo. Bills acabaron con 2 RBs lesionados, Fred Jackson (baja 1 mes) y CJ Spiller (out for season).

Los Cowboys son el equipo con mejor record de la NFL (6-1), gracias al a victoria ante Giants en casa. Un partido más sobrio que brillante, con DeMarco Murray otra vez en plan camión.

Week 7 NFL 2014: El antes

Los Jets más completos de esta temporada, y seguramente de un buen tiempo atrás, no pudieron vencer a unos Patriots mucho más eficaces. Jets tuvieron el balón el doble de tiempo que los Patriots, les castigaron con 218 yds de carrera, no cometieron ningún turnover y placaron 3 veces a Tom Brady. Pero su inoperancia cerca de la goal line de Pats les derroto. Los 4 drives antes del descanso fueron 4 FGs, dos de ellos chutados en la redzone. De haber sacado 1 TD de esas 4 oportunidades, habrían ganado. Esa inoperancia también se vio en la 2pt conversión del final del partido, que también podría haber variado el resultado.

Continuamos ahora con los otros 14 partidos. Esta semana también tenemos solo 2 equipos que están en bye week: Buccaneers y Eagles.


Los Cowboys demostraron la semana pasada que ya son mayores y que pueden jugar con los niños grandes. Pero esta semana entran por primera vez en ese avispero llamado NFC East. La división harba vivido mejores tiempos no tan lejanos (en el conjunto de la liga me refiero), pero en competitividad interna el nivel siempre es alto. Aunque esto suene raro después de que los Giants fuesen apaleados en Philly. Ahora estos visitan Dallas, y no hay que darles por vencidos. Aunque este partido sirva de perfecto ejemplo de la importancia de una buena OL. La de Cowboys lidera la NFL en yardas de carrera. La de Giants encajo 8 sacks el otro día. Pero de nuevo, no anticipemos el marcador.

Mi elección como “partidazo del domingo” es el Panthers-Packers. Aaron Rodgers está en una nube desde hace 3 semanas, y la defensa de los Panthers no es tan temible como la del año pasado. De hecho esta en las antípodas en yardas concedidas: del top 5 en 2013 al bottom 5 en 2014. Y hablando del fondo de las estadísticas, en la tabla de yardas de carrera concedidas por partidos, al fondo están los Packers. Parece que el RB Jonathan Stewart podría volver de su lesión esta semana, pero dudo que el equipo pueda explotar al máximo esta debilidad. El backfield de Panthers se merece su propia IR, y su propio hospital.



Partido importante en San Diego, la visita de Chiefs. Importante para KC porque una victoria les colocaría 3-3 y con una schedule benévola las próximas 3 semanas. Importante para SD por las bajas que podría tener. Y digo podría porque hay gente que está tocada (Eddie Royal, Brandon Flowers, Shareece Wright, Keenan Allen) y quizás el staff decida no forzar. El TNF de la próxima semana es un Chargers-Broncos, así que tienen semana corta de preparación para un partido muy importante en esa división.

Las circunstancias previas al partido también son parte del partido. Forman parte, y aquí tenemos un ejemplo. Los Saints vienen de un bye week, y se disponen a enfrentarse en Detroit a los Lions. Sus tocados han recuperado. Mientras, Lions cambiarían su reino por un bye week esta semana. Calvin Johnson no jugara seguramente, tienen a Ezekiel Ansah renqueante, y a Eric Ebron y Joseph Fauria más fuera que dentro. Pero así son las cosas y no lo arregla el lamento (Saints tendrán seguramente a Jimmy Graham en chándal en la banda). Ojo a este partido, va a salir muy bonito. Un clásico de ataque (NO) contra defensa (DET).

Y en SNF tenemos el partido en el que Peyton Manning puede batir el record histórico de pases de TD en propiedad de Brett Favre. Necesita 2 TDs para igualar, 3 TDs para superar. No es la defensa de 49ers la más adecuada para intentar esto (han concedido 9 TDs de pase en 6 partidos). Pero juegan en casa, y es Peyton Manning. En la redzone no habrá otra opción que jugar al pase. Vamos que el record caerá, otra cosa es que Broncos acaben ganando.



Y en ronda rápida:

Tras lo ocurrido la semana pasada ante Packers, los Dolphins tienen todos los ingredientes para empezar una espiral descendente. Y no es ninguna película. Viajan a Chicago, necesitan ganar como el comer.

¿Cómo saber si los Browns son un equipo grande este año? Pues una de las cosas a mirar es como sacan los partidos (sobre el papel) más fáciles, como su visita a Jacksonville.

Tenemos un buen aliciente al MNF. Será ver si Jadeveon Clowney regresa de su lesión en la visita de Texans a Pittsburgh.

Week 6 NFL 2014: El después

¿Un empate es media victoria o media derrota? Pues depende de si a final de temporada consigues tu objetivo por esa media victoria, o todo lo contrario.


Un empate siempre abrirá un artículo en esta casa. 37-37 Panthers-Bengals, gracias a un FG fallado por Mike Nugent cuando el reloj marcaba 0:00 en la prorroga. Un partido igualado, equipos con ataques muy equilibrados entre carrera y pase, pero que cometieron un par de errores ante unas defensas muy buenas también. Una prorroga igualada (2 FGs en los 2 primeros drives), pero que pudo decidirse con un FG de “solo” 36 yds que el propio Nugent ha admitido ser el peor pateo de su historia como jugador. Claro que después de algo más de 4 horas de partido lo mismo estaba mentalmente fuera.

Otro partido de Cowboys, otro partido en el que la OL y DeMarco Murray lideran al equipo. Y con victoria ante los actuales campeones. Murray esta tan espectacular  que ya es el primer candidato en la carrera del MVP. A quien, de todo el multitudinario staff de Cowboys, decidiese por fin que había que correr más y pasar menos (lo que todos veíamos más claro que el agua), mis felicitaciones, has dado la vuelta al equipo. Mientras, los Seahawks conceden una segunda derrota (y está en casa) ante un equipo al que no pudieron parar por el suelo. Un claro punto débil que no tenían el año pasado.

Apretado partido en Oakland, que acabaron llevándose los Chargers por 3 puntos. Las defensas de ambos equipos estuvieron más que discretas, mientras los ataques sacaban pecho. El ataque aéreo especialmente, con 3 TDs de Philip Rivers y 4 del rookie Derek Carr. Pero el final del partido llego con un error del novato, que en el último minuto eligió buscar el TD largo, frente a cercarse para un FG corto que forzase la prorroga. Se la jugó y fue interceptado. Se la jugó y toco derrota, pero parece que al menos Derek Carr tiene las narices necesarias para ser QB en la NFL.


Hablaba el viernes de dos rivalidades que llevan una última década muy desigualada en cuanto a variedad de resultados. Una de estas ha mantenido la tendencia (Patriots ganaron en Buffalo) y la otra dio un resultado algo novedoso y muy contundente (Steelers cayeron por 21 puntos en Cleveland). Los Patriots fueron demasiado para unos Bills que cometieron 3 costosos turnovers. Los Browns mientras controlaron por completo a los Steelers, que bajaron los brazos en el último cuarto.

Un partido muy soso como el que acabo en victoria de Titans a Jaguars tuvo un final que no pega para nada con lo que fue el resto del partido. Por emocionante digo. Los Jags estaban 9 abajo con menos de 3 mins y sin tiempos muertos. Entonces Blake Bortles lidero un drive de 83 yds para acortar a 2 puntos, chutaron un onside kick que recuperaron, avanzaron 21 yds en medio minuto para colocarse en posición de FG de 55 yds, que fue bloqueado por los Titans. 3 minutazos.

Pero para finalazo (este en un partido bien interesante) el drive final de los Packers en la victoria en Miami. Con los Dolphins 4 arriba, a 2:04 y sin tiempos muertos empezó un drive para enmarcar, porque no solo el ataque fue brillante, sino que la defensa de Dolphins presento batalla, dando nivel. Tuvo hasta un sack y fumble a Aaron Rodgers que los Packers recuperaron. Y lo mejor de todo, un fake spike que ni Dan Marino (y en Miami!). Packers anotaron y fin de partido.



Ronda rápida:

Medio partido duro el Ravens-Buccaneers, en el que Ravens anotaron 38 puntos por 0 de los locales. Si me apuras, duro lo que el 1º cuarto, que acabo 28-0.

Teddy Bridgewater se encontró con la cara amarga de la NFL. Ante Lions, en su reparación tras aquel buen partido con lesión final, lanzo 3 INTs y encajo 8 sacks.

Los Cardinals recuperaron a Carlson Palmer y ganaron a Redskins. Tras la derrota de la semana pasada, el haber recuperado a su QB1 y haber ganado, es una bendición en Phoenix.

Week 6 NFL 2014: El antes

La jornada (que tiene a Chiefs y Saints descansando) empezó ayer con el TNF. Colts derrotaron a Texans, haciendo valer los 24 puntos de ventaja que cogieron en el primer cuarto (24 puntos incontestados por los Texans). Estos entonces empezaron una gradual remontada que se acabo quedando corta, pero que pudo haberse completado de no haber sido por 2 fumbles en los últimos 2 drives. Partidazo del WR de Colts, TY Hilton, con 223 yds y 1 TD.


Tengo en la chuleta rodeado con un círculo un partido en especial. Panthers visitan a Bengals en lo que se presume como un partido intenso. Veremos si sale bonito o no, pero tiene los ingredientes para un partido reñido. La defensa de Panthers intentara secar la carrera de Bengals y forzar a Andy Dalton a salir de su zona de confort. La defensa de Bengals intentara tener el partido bajo control y que no pase lo de la semana pasada. Veremos como Bengals responden a la baja de AJ Green.

Dos partidos divisionales también están bien marcados en mi chuleta. El primero es el cierre del head-to-head de Steelers y Browns (que fue partido en la week 1, ganado por Steelers). Esta vez juegan en Cleveland, esa ciudad que parece haber recuperado la ilusión. Estuvieron a un FG de ganar a Steelers en Pittsburgh, y se encomiendan a Brian Hoyer para ganarlos ahora como locales. Tampoco los Steelers es que estén para tirar cohetes, así que no es nada descabellado.

Patriots y Bills renuevan una rivalidad que en la última década ha tenido un muy claro dominador (como la de Steelers y Browns). A Buffalo llegan ambos con el mismo record, y arriba de la AFC East. El partido de Patriots de la semana pasada arrastra su sombra hasta esta semana. Los Patriots quieren demostrar que su forma es la de ese partido. Los Bills quieren probar la vulnerabilidad mostrada anteriormente a ese partido. Para apoyar su teoría, los Patriots presentaran su ataque y defensa aéreas. Para apoyar la suya, los Bills presentaran su carrera y su pass rush. Todo un combate de boxeo.



Falcons se han convertido en un equipo difícil de ver. Porque cuando los ves en ataque piensas en la calidad que pueden mostrar, pero en cuanto les ves en defensa te dan ganas de cambiar de partido. Los Bears no son difíciles de ver, pero son desesperantes de tantos errores que cometen. Si ante una defensa como la de los Falcons, aun jugando en Atlanta, los Bears cometen los errores de semanas pasadas (10 turnovers), sería como para pensar que no tienen remedio alguno.

Expectación en la afición de Vikings ante el regreso de Teddy Bridgewater. No ha llegado a completar ni un partido, pero visto lo que mostro en tan corto tiempo, y lo que otros han mostrado, la afición confía en el rookie QB. Reciben a Lions, cuya defensa es la 6ª mejor contra el pase, la 3ª mejor ante la carrera, y en el top10 en número de sacks. Interesante será ver el playcalling de los Vikings en ataque, cuanto pase y cuanta carrera cantan.



Ronda rápida:

Cowboys viajan a Seattle, y aunque la previa tiene la cara de Tony Romo en aquel partido de playoffs en 2007, el partido tiene la cara de DeMarco Murray frente a esa defensa de Seattle.

En el SNF tenemos un Giants-Eagles, que como todo en esta rivalidad, promete intensidad. No me canso de decir que hay que prestar atención al RB de Giants, Andre Williams.